Este 28 de septiembre como todos los años se conmemora el día mundial contra la rabia. La rabia es ese virus tan conocido y nombrado en series, películas (como el clásico de disney old yeller), libros y hasta mitos y leyendas, pero a la vez desconocida, quizás en parte por el éxito de su vacuna en combatirlo y prevenirlo que lo convirtió en algo muy poco visto en ciudades o lugares industrializados

Ahora bien, ¿en qué consiste la rabia?

La OMS define a la rabia como una zoonosis transmitida por un virus que se propaga a los seres humanos mediante la saliva de animales contagiados que actúan como vector en transmitirlo. Por lo general el animal más asociado es el perro, pero la verdad es que también puede ser transmitida por murciélagos, coyotes, mapaches y muchos otros animales salvajes.

Es uno de los virus más propagados en el mundo, llegando a todos los continentes menos la Antártida y afectando a más de 150 países según un cálculo de la OMS en el año 2019, siendo la mayoría de los casos detectados en Asia y áfrica.

Es un virus antiquísimo, aparece mencionado en mitos y leyendas en distintos países y civilizaciones, es considerado uno de los virus que más tiempo a acompañado al ser humano.

Entonces ¿con qué síntomas y signos se manifiesta?

Sus síntomas y signos en un comienzo son parecidos a los de la gripe pudiendo incluir fiebre, dolor de cabeza, náuseas, vómitos, parálisis facial entre muchos otros. Uno de los más característicos es la hidrofobia, una repulsión repentina e inexplicable hacia el agua

¿Cómo podemos prevenirlo?

Siguiendo las guías de la Mayo Clinic y de la OMS en primera instancia la manera más efectiva es con la vacunación canina que reduce de manera drástica los casos mortales en humanos, esto acompañado de campañas de educación y de prevención de mordeduras es altamente efectivo

En el ser humano se puede vacunar de manera preventiva por ejemplo para viajeros que viajan a destinos con alta prevalencia del virus o mismo a los habitantes de esas zonas

La misma vacuna se puede aplicar luego de haber estado en contacto con el virus y es fundamental ya que al aparecer los signos y síntomas y no estar vacunado el curso de la enfermedad es mortal

Por lo tanto, pese a que es muy raro que en las ciudades escuchemos sobre rabia y hasta la consideremos una enfermedad que ya no se ve no hay que olvidarse que sigue presente, que es mortal, pero por sobre todo que con una correcta prevención se pueden salvar muchas vidas.

Fuentes:

  1. Día Mundial Contra la Rabia 2020 [Internet]. Organización panamericana de la salud. 2020 [citado 20 septiembre 2021]. Disponible en: Clic Aquí
  2. Rabia [Internet]. Organización mundial de la salud. 2020 [citado 20 septiembre 2021]. Disponible en: Clic Aquí
  3. Descripción general de la rabia [Internet]. Mayo clinic. 2020 [citado 20 septiembre 2021]. Disponible en: Clic Aquí

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